Afrikrea construit l’infrastructure en ligne pour le commerce culturel africain

Ayant grandi au Mali, Moulaye Taboure était passionnée par l’art et la mode. Ses études l’ont emmené en France, où il a remarqué que les gens là-bas étaient particulièrement intéressés par l’achat d’art et de mode représentant la culture africaine.

Ce n’était pas seulement en France; c’était dans de nombreuses régions d’Europe.

En 2010, alors que Taboure travaillait chez PricewaterhouseCoopers (PwC) en tant qu’auditeur informatique senior et plus tard en 2013 en tant que responsable de l’audit interne chez Alstrom, le Mali a commencé à avoir des problèmes avec le tourisme; le pays se fermait aux touristes.

À leur tour, les artisans et les designers ont commencé à se débattre, se tournant vers d’autres emplois en dehors de l’artisanat pour survivre.

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Taboure dit que cela l’a amené à réfléchir à la meilleure façon d’aider ces designers africains à vendre leurs produits.

Entre-temps, un groupe différent de designers a commencé à gagner une reconnaissance internationale de la part de noms comme les tissus Burberry et IKEA en raison de leur marque d’esthétique occidentale avec des tissus africains.

Ces deux événements distincts et l’étude du succès de modèles comme la plate-forme de commerce électronique basée aux États-Unis, Etsy, ont conduit Taboure à faire appel à son ami de longue date, Kadry Diallo en 2014.

Poussés par son dégoût que l’artisan moyen n’obtienne pas assez de salaire ou de reconnaissance pour son travail, ils ont lancé un projet parallèle appelé Afrikrea pour rendre ces entreprises durables.

Mais l’idée a fait l’objet d’itérations, car de nouvelles études sur les consommateurs ont montré qu’ils devaient briser le créneau et inclure tous ceux qui créent de l’art, de la mode ou de la beauté inspirés de l’Afrique.

Cette fois, cependant, ils aideraient les créateurs africains à vendre leurs produits en dehors du continent.

«Les gens pouvaient fabriquer des produits de bricolage aux États-Unis et les vendre pour des milliards de dollars sur Etsy. Cela n’a pas de sens que nous ne puissions pas faire quelque chose de similaire pour les créatifs africains reconnus dans le monde entier », déclare Taboure.

Selon Statista, l’opportunité de commerce électronique en Afrique est estimée à environ 19,8 milliards de dollars . McKinsey & Company, d’autre part, affirme que d’ici 2025, l’industrie manufacturière locale atteindra plus de 900 milliards de dollars .

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Bien que cela montre des signes de promesse pour les détaillants en ligne africains de poursuivre une campagne mondiale en faveur de l’industrie de la mode en Afrique, des problèmes se sont posés pour étouffer le progrès collectif.

D’une part, l’expédition et la manutention transfrontières et le marketing sont des obstacles qui empêchent les créateurs de mode africains d’atteindre activement la demande mondiale.

De même, il existe des difficultés liées à l’acceptation des paiements en ligne à partir de plateformes comme Shopify. Comme pour les autres plates-formes de commerce électronique, Shopify encourage les détaillants en ligne africains mais ne construit pas sa plate-forme pour répondre à leurs besoins spécifiques tels que les paiements.

Afrikrea: adapté aux besoins des designers africains et des acheteurs mondiaux

Tels étaient les problèmes que Kadry et Taboure cherchaient à résoudre avec Afrikrea .

Quittant leur emploi pour travailler sur le projet à plein temps, Afrikrea a officiellement lancé en 2016 lorsque Luc B. Perussault Diallo les a rejoints pour devenir Co-fondateur et CTO.

Basée à Abidjan, la capitale de la Côte d’Ivoire, la mission d’Afrikrea est de permettre aux designers africains de créer des vitrines, de recevoir des paiements de la part des clients du monde entier et de réduire les frais d’expédition pour la livraison.

Taboure nous dit qu’Afrikrea peut offrir des frais de port inférieurs grâce à son partenariat avec DHL. Il affirme en outre que l’expédition de jusqu’à 2 kg du Nigéria vers le Royaume-Uni, par exemple, coûte moins de 20 dollars (10 000 ₦).

Au cours des dernières années, DHL a participé activement à la croissance de l’espace de commerce électronique en Afrique. Il a lancé DHL Africa eShop , une plate-forme de commerce électronique présente dans 34 pays africains, en 2019, et un an plus tard, a signé un accord avec Link Commerce qui a permis au géant de la logistique d’acquérir une participation minoritaire dans la société de commerce électronique clé en main basée au Royaume-Uni.

Les concepteurs sur la plate-forme ne sont pas tenus de payer pour vendre au début. Cependant, après une première vente, ils commencent à payer 10 $ / mois.

Il y a la question de savoir si ces concepteurs gagneront autant qu’ils paient pour utiliser la plate-forme. Mais Taboure répond à cela, en disant que le prix est parfait pour ceux qui ont besoin du service.

«C’est assez simple. Nous coûtons le même prix qu’un abonnement Spotify et la moitié du prix d’un abonnement Shopify. Quiconque souhaite vraiment exporter et faire ses affaires en ligne trouvera notre prix non seulement abordable mais très complet. »

Taboure dit qu’Afrikrea facture entre 5% et 8% de commission sur les ventes supplémentaires effectuées via la plate-forme.

Et pour établir la confiance entre l’acheteur et le vendeur, Afrikrea dispose d’une fonction portefeuille. Cela signifie que lorsqu’un acheteur paie pour un produit, le vendeur ne reçoit pas l’argent jusqu’à ce que l’acheteur reçoive et évalue le produit en fonction de son niveau de satisfaction. Moulaye affirme qu’Afrikrea garantit un remboursement intégral aux acheteurs insatisfaits dans les meilleurs délais.

«Je pense que c’est une grande influence pour quelqu’un qui achète dans le monde sans voir le fournisseur ou le produit. Notre offre de valeur est de créer l’infrastructure afin que les gens puissent avoir confiance pour savoir quand ils vendent, ils seront payés; faites confiance pour savoir que lorsqu’ils achèteront, ils recevront ce qu’ils ont acheté.

Taboure ajoute également que via l’intégration de plusieurs solutions de paiement dans son infrastructure de portefeuille, Afrikrea peut payer des designers dans les 50 pays dans lesquels Afrikrea est actuellement présente.

Au total, l’infrastructure mondiale de commerce électronique de la culture africaine d’Afrikrea s’étend sur 150 pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et la plupart des régions d’Europe.

Poursuivre la croissance africaine et mondiale

La place de marché d’Afrikrea permet également des échanges efficaces entre acheteurs et vendeurs avant, pendant et après une commande via son système de messagerie, qui, selon Taboure, enregistre plus de 30 000 messages par mois.

Après avoir fait d’énormes progrès, la startup a commencé à être reconnue lorsqu’elle était l’un des dix finalistes de la Jack Ma Foundation Africa Netpreneur Prize Initiative 2019.

Bien qu’il ait perdu les trois premiers prix de 250 000 $, 150 000 $ et 100 000 $ attribués respectivement à LifeBank , Nawah-Scientific et Water Access Rwanda, les 65 000 $ qu’Afrikrea a remportés ont été une énorme validation de sa plate-forme.

Une validation monétaire supplémentaire interviendrait en février 2020 lorsque la startup basée en Côte d’Ivoire a levé 1 million de dollars . Le fonds de capital-risque axé sur l’Afrique, Saviu.vc , a mené le cycle. Id4 Ventures , un fonds providentiel basé en Europe et Showroomprive , la deuxième plateforme de commerce électronique de mode et de beauté en France, y ont également participé.

Malgré l’investissement, Moulaye n’hésite pas à ajouter que jusqu’à présent, Afrikrea a également fonctionné également sur les revenus. Au cours des 18 derniers mois, cela représente un peu plus de 2 millions de dollars.

L’objectif est d’atteindre la rentabilité en 2021 tout en doublant son chiffre d’affaires et en soutenant la plupart de ses coûts.

La traction est un autre domaine dans lequel la startup s’est également bien comportée. Lorsque nous avons annoncé sa collecte de fonds il y a dix mois, Afrikrea avait réalisé un chiffre d’affaires de 5 millions de dollars dans plus de 6 000 magasins dans 101 pays.

Aujourd’hui, les chiffres s’élèvent à 7 millions de dollars de transactions effectuées par 7 000 vendeurs dans 150 pays. Taboure ajoute que 40% des acheteurs sont en Europe, tandis que 30% font leurs achats aux États-Unis.

Christian KAS

Légende du blogging au Congo - Kinshasa avec 9 ans d'expériences. Christian KAS également connu sous Rev KAS, est un informaticien, blogueur, entrepreneur et révérend congolais. Sur ce blog, Rev KAS partage des connaissances avec les entrepreneurs et les investisseurs en devenir.