Hyundai achète la société de robotique Boston Dynamics

Hyundai Motor Group a accepté d’acheter une participation majoritaire dans Boston Dynamics dans le cadre d’un accord qui valorise l’entreprise de robots mobiles à 1,1 milliard de dollars américains.

Hyundai Motor Group, ainsi que certaines sociétés associées et le président Euisun Chung, acquerra une participation de 80% dans la société américaine de robotique auprès du SoftBank Group, laissant la société japonaise avec une part de 20%, ont annoncé vendredi les sociétés dans un communiqué.

Le conglomérat sud-coréen Hyundai Motor Group a renforcé ses recherches dans le domaine de la robotique en se développant dans les véhicules électriques et autonomes. Le constructeur automobile Hyundai Motor Co prévoit de dépenser plus de 55 milliards de dollars américains au cours des cinq prochaines années dans ces domaines pour devenir l’un des principaux constructeurs automobiles au monde. L’empire au sens large explore également les utilisations pratiques des robots industriels.

«La combinaison des technologies hautement complémentaires de Hyundai Motor Group et Boston Dynamics, et le partenariat continu de SoftBank, propulsera le développement et la commercialisation de robots avancés», ont déclaré les entreprises, contribuant à créer une «chaîne de valeur robotique allant de la fabrication de composants de robot. aux solutions logistiques intelligentes ».

Parmi les autres entités de Hyundai qui participeront, citons le fabricant de pièces automobiles Hyundai Mobis et Hyundai Glovis, qui fournit des services logistiques internationaux et nationaux. Avec Hyundai Motor, le trio dépensera environ 717 milliards de wons, Hyundai Motor prenant 30%, Mobis 20% et Glovis 10%. La transaction devrait être clôturée d’ici juin.

Un autre rebondissement

Une vente de Boston Dynamics marquerait une autre tournure dans la trajectoire d’une entreprise qui s’est séparée du Massachusetts Institute of Technology au début des années 1990 et a fonctionné de manière indépendante jusqu’à ce que Google l’achète en 2013. Elle a été revendue à nouveau en 2017, cette fois à SoftBank.

À certains moments, Boston Dynamics a fonctionné plus comme une organisation de recherche que comme une entreprise, produisant des machines technologiquement avancées et fantaisistes mais non rentables. Cela inclut Spot, un robot maniable ressemblant à un chien. Les vidéos de ses créations accumulent régulièrement des millions de vues sur YouTube; Cependant, la société a déclaré qu’elle ne générait actuellement aucun profit.

Au sein de SoftBank, Boston Dynamics faisait partie d’une collection disparate d’entreprises de robotique dans le portefeuille de l’entreprise technologique, y compris des développeurs de robots pour les entrepôts, les restaurants et d’autres applications industrielles. Son personnel a triplé pour atteindre 300 personnes et il a déménagé dans un nouveau siège social dans un ancien bâtiment postal rénové à Waltham, dans le Massachusetts, pour un coût de 20 millions de dollars, a déclaré une personne proche du dossier plus tôt cette année. À la fin de l’année dernière, SoftBank a lancé une nouvelle impulsion pour orienter le fabricant de robots vers la rentabilité, accélérant un effort qui avait commencé sous Google.

En revanche, Hyundai fabrique des robots industriels très pratiques destinés à une utilisation en usine. Le groupe a développé des robots tels que des combinaisons d’exosquelette qui aident à soulager la fatigue et à prévenir les blessures des travailleurs d’usine. Il travaille également sur des robots à intelligence artificielle pouvant fournir une assistance dans les hôtels et dans d’autres secteurs de services.

Cet investissement «renforce le portefeuille de technologies de Hyundai qui aborde les opportunités pour les robots de service et les robots logistiques», selon le communiqué de vendredi. «Les robots de service comme Spot ont le potentiel d’effectuer des tâches ennuyeuses, sales et dangereuses dans des environnements où l’automatisation a été difficile à mettre en œuvre. Avec sa solution de vision par ordinateur, Pick, pour la dépalettisation et son robot d’entrepôt mobile en développement, Boston Dynamics étendra l’empreinte de Hyundai dans les robots logistiques.

Hyundai a déclaré qu’avec le temps, il prévoyait d’étendre sa présence sur le marché des robots humanoïdes, dans le but de développer des robots pour des services sophistiqués tels que la prise en charge des patients dans les hôpitaux.

Chung, qui est devenu président du groupe en octobre, a progressivement transformé le conglomérat pour introduire plus de gammes de véhicules électriques et prévoit d’entrer sur le marché des véhicules aériens en 2028.Le groupe construit également un centre d’innovation à Singapour où Hyundai travaillera au développement. L’intelligence artificielle, le big data et d’autres technologies pour améliorer ses processus de fabrication, peaufiner les «cerveaux» derrière les voitures plus intelligentes et plus respectueuses de l’environnement de demain. – Rapporté par Kyunghee Park, (c) 2020 Bloomberg LP

Christian KAS

Légende du blogging au Congo - Kinshasa avec 9 ans d'expériences. Christian KAS également connu sous Rev KAS, est un informaticien, blogueur, entrepreneur et révérend congolais. Sur ce blog, Rev KAS partage des connaissances avec les entrepreneurs et les investisseurs en devenir.