L’impact des différentes initiatives de Google pendant la Covid-19 en Afrique

Le géant mondial de la technologie, Google, a récemment lancé un certain nombre d’initiatives visant à aider les entreprises, les demandeurs d’emploi et les établissements d’enseignement, entre autres, à se remettre de l’impact de la pandémie COVID-19. Cette décision fait suite à plusieurs initiatives similaires au fil des ans.

Lors d’une conférence virtuelle le 15 septembre 2020, la société a annoncé un certain nombre d’initiatives qui pourraient aider les propriétaires d’entreprise à répondre aux besoins de financement et de formation dans divers secteurs.

Parmi ceux-ci, il y a des plans pour aider 500 000 petites et moyennes entreprises à se connecter en ligne. Il existe également un partenariat avec le ministère nigérian de la Jeunesse et des Sports pour soutenir 500 000 entreprises appartenant à des jeunes.

Environ 3 millions de dollars ont été alloués aux populations vulnérables dans différentes régions d’Afrique et pour soutenir les organisations à but non lucratif engagées activement dans la lutte pour aider diverses communautés et entreprises à se remettre des effets de la pandémie.

Ces initiatives représentent les dernières initiatives de Google pour approfondir sa présence numérique en Afrique. Avec le recul, il semblait vraiment mettre les choses à la vitesse supérieure en 2016 lorsqu’il a lancé son initiative de compétences numériques pour former les gens à l’utilisation de diverses compétences numériques. Il a également lancé son Launchpad Accelerator, un programme qui fournit six mois d’assistance sans fonds propres aux startups.

En 2016, il aurait conclu un pacte avec la société sud-africaine Onyx pour aider à la fabrication locale de smartphones. En 2017, il aurait fourni un soutien financier aux pôles technologiques au Kenya, au Nigéria, en Afrique du Sud, au Ghana et en Ouganda.

En 2018, il a lancé Google Station, un programme de wifi gratuit qui a depuis été fermé à Lagos et qui devrait être interrompu. Plus tôt en 2020, il a également annoncé des fonds de secours d’urgence pour les salles de rédaction gravement touchées à travers le monde.

Outre Google, d’autres grandes entreprises technologiques comme Facebook et Microsoft se sont également engagées dans une forme d’investissement commercial ou social en Afrique.

La prochaine étape pour Google semble être les PME ou les PME, un élément clé de l’économie africaine.

Le jeu de Google pour les PME

La Société financière internationale (IFC) postule que les PME représentent 90% de toutes les entreprises en Afrique. Cependant, un grand pourcentage de ces entreprises ne sont pas enregistrées et ont peu accès aux facilités de crédit, entre autres avantages.

Au Nigéria, l’un des plus grands marchés d’Afrique, PwC déclare que les PME représentent 96% de toutes les entreprises et environ 84% de la main-d’œuvre.

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Plusieurs de ces entreprises ont été durement touchées après le début de la pandémie et seules quelques-unes ont pu s’adapter.

Selon Ehimuan, nombre de ces entreprises ont dû trouver rapidement comment faire pivoter leurs opérations vers une approche numérique. Pourtant, un écart subsiste entre ceux qui peuvent accéder à ces opportunités en ligne et ceux qui ne le peuvent pas.

«Si l’économie africaine veut se remettre rapidement des défis de l’époque, elles (les PME) doivent être soutenues. C’est une responsabilité pour tous car une Afrique qui fonctionne est formidable pour tout le monde, y compris Google », affirme-t-elle.

Malgré le fait que la plupart des PME ne soient pas enregistrées, Google affirme qu’il ouvre les initiatives à toutes les petites entreprises qui ne sont pas en ligne.

Compte tenu du pouvoir d’achat relativement faible, des luttes économiques et du manque d’infrastructures (électricité et Internet), ces chiffres concernant la population Internet de l’Afrique pourraient également être traités avec une bonne dose de scepticisme.

Pour les grandes entreprises technologiques comme Google et Facebook, l’Afrique semble être un grand marché inexploré avec des millions de personnes toujours connectées à Internet.

Par conséquent, ces entreprises se sont engagées à approfondir l’infrastructure Internet et à investir dans des entreprises technologiques, entre autres.

Mettre les entreprises en ligne

Ehimuan dit que Google offrira aux PME divers outils en ligne tels que Market Finder, entre autres, mais le plus gros problème a toujours été l’accès à Internet. Il reste encore beaucoup à faire pour approfondir l’Internet et l’infrastructure électrique.

Bien que Google ait travaillé sur le projet Loon avec la création de ballons diffusant des signaux 4G dans certaines régions du Kenya, ils n’ont pas divulgué d’autres plans d’expansion vers d’autres régions d’Afrique.

Pour l’instant, il semble que Google rejoindra Facebook pour augmenter la capacité du câble Internet sous-marin en Afrique. Le câble Equiano, annoncé en 2019, reliera le Portugal à l’Afrique du Sud et aura son premier point de branchement au Nigeria.

Cependant, cela sera rendu inefficace si la capacité Internet sur la côte africaine ne se traduit pas par une meilleure infrastructure Internet terrestre. D’ici le quatrième trimestre 2021, Equiano ajoutera au moins 100 Tbps à une capacité existante d’environ 170 Tbps, mais seule une moyenne de 10 Tbps quitte la côte vers les endroits où ils sont nécessaires.

Pour que ces câbles soient efficaces, il faut investir davantage dans l’approfondissement de l’infrastructure Internet dans diverses structures. Mais alors, cela pourrait signifier une plus grande implication de la réglementation, ainsi que faire face aux goulots d’étranglement officiels et non officiels qui empêchent les opérateurs télécoms africains d’approfondir l’infrastructure Internet.

Facebook a trouvé un moyen en formant des partenariats stratégiques avec MainOne et Orange, tandis que le projet Loon de Google a rencontré un succès relatif au Kenya.

À bien des égards, les activités des grandes entreprises technologiques ont changé le monde, mais il semble que beaucoup plus de changements restent à voir en Afrique.

Christian KAS

Légende du blogging au Congo - Kinshasa avec 9 ans d'expériences. Christian KAS également connu sous Rev KAS, est un informaticien, blogueur, entrepreneur et révérend congolais. Sur ce blog, Rev KAS partage des connaissances avec les entrepreneurs et les investisseurs en devenir.